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Un nuevo fósil altera el árbol evolutivo de los dinosaurios

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  • Tawa hallae es uno de los esqueletos mejor conservados del Triásico, se trata de un dinosaurio terópodo.
  • Presenta una mezcla de rasgos con sus antecensores y sucesores.
  • Los científicos piensan que los dinosaurios se originaron en América del Sur.






Un nuevo fósil de dinosaurio

Un nuevo dinosaurio terópodo, perteneciente al linaje que dio origen al T-Rex y de unos 220 millones de años de antigüedad, apoya la teoría de que los dinosaurios surgieron en América del Sur. 

Tawa hallae, de unos 220 millones de años de antigüedad, era pequeño, de unos dos metros de largo y 70 centímetros de altura, del tamaño de un perro grande pero con una larga cola.


reconstrucción de Tawa hallae
Reconstrucción de Tawa hallae, Ilustración: Jorge González


 


 

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Aardonyx celestae, un eslabón entre los primeros saurópodos.

árbol genealógico de los dinosaurios

Aardonyx celestae

http://es.euronews.net/2009/11/16/descubierto-el-esqueleto-de-un-nuevo-dinosaurio/


 

 

 







 



Teruel desentierra un dinosaurio gigante




 


Un temible Tiranosaurio Rex de tan solo tres metros

 

 





 

 




Los últimos hadrosaurios vivieron en la Península

 

 


 

VANESA RODRÍGUEZ

10.12.2009

 

 

 

 

El esqueleto de un nuevo dinosaurio, perteneciente al linaje que dio origen al T-Rex y de unos 220 millones de años de antigüedad, apoya la teoría de que los dinosaurios surgieron en América del Sur y luego se dispersaron ampliamente por todo el mundo, según publica la revista Science.

 

El fósil protagonista de la investigación es de un terópodo primitivo, un dinosaurio bípedo y carnívoro. Ha sido denominado Tawa hallae y arrojará luz sobre la evolución temprana de parientes como el T-Rex y las aves.

Tawa hallae, de unos 220 millones de años de antigüedad, es uno de los esqueletos más completos y mejor conservados del periodo Triásico (hace entre 251 y 199 millones de años).

Este ejemplar fue hallado en 2004 en una cantera de Nuevo México junto a otros ejemplares del mismo periodo que fueron analizados por científicos del Museo de Historia Natural de la Universidad de Utah, y de las universidades de Texas y de Chicago.

Tenía el tamaño de un perro grande, pero con una larga cola

Era pequeño, de unos dos metros de largo y 70 centímetros de altura, del tamaño de un perro grande pero con una larga cola. De constitución ligera, presenta una mezcla de rasgos que compartió con sus antecesores, como la forma de la pelvis, y otras características comunes con sus coetáneos y sucesores.

Tawa tiene una 'bolsa' de aire entre el cuello y el cráneo, similar al que se encuentra en las aves de nuestros días, lo que hace a este característico rasgo mucho más primitivo de lo que se pensaba.

El Herrerasaurus encuentra su lugar

Una de las contribuciones más importantes de Tawa a la ciencia tiene que ver con lo que nos dice acerca de otro dinosaurio, el Herrerasaurus, protagonista de un encendido debate desde su descubrimiento en Argentina en los años 60.

El Herrerasaurus tenía rasgos en común con los terópodos, como grandes garras y dientes y ciertas características de la pelvis. Sin embargo carecía de otras carácteristicas propias de este grupo como la 'bolsa' de aire en el cuello.

Esta diferencia llevó a que algunos científicos lo colocaran fuera de el árbol evolutivo de los terópodos. Otros paleontólogos, al contrario, lo consideraban  un terópodo primitivo.

En Tawa existen características del Herrerasaurus, pero también de los terópodos posteriores, por lo que sitúa al controvertido Herrerasaurus dentro de este suborden.

Sus restos desvelan que existe una curiosa mezcla con otros terópodos y hacen pensar a los científicos que el tronco del árbol evolutivo de los dinosaurios carnívoros se encuentra en América del Sur.

Tawa nos abre una nueva ventana en la evolución temprana de los dinosaurios

Cuando surgieron los primeros dinosaurios, la Tierra era una masa unificada llamada Pangea, que más tarde dio lugar a los continentes.

Esta investigación sugiere que cada especie carnívora de dinosaurios descendió de un linaje diferente antes de llegar a la zona de Pangea que es ahora América del Norte.

Comparando en el análisis de Tawa con otros fósiles de su época, los científicos han llegado a la hipótesis de que los dinosaurios se originaron en lo que ahora es América del Sur y luego se dividieron en ornitisquios (como el triceratops), saurópodos, (como el apatosaurus) y terópodos como el T-Rex, antes de dispersarse por el mundo.

"Tawa nos abre una nueva ventana en la evolución temprana de los dinosaurios; aporta información sobre la relación existente entre los primeros dinosaurios, y revela cómo se extendieron por el globo", explica Sterling Nesbitt, responsable de la investigación en la Universidad de Austin en Texas (EEUU).

Fuente: http://www.rtve.es/noticias/20091210/nuevo-fosil-altera-arbol-evolutivo-dinosaurios/305307.shtml

 

 

 


 

La historia de la evolución de los dinosaurios sigue dando sorpresas a los paleontólogos. Una nueva especie hallada en el estado de Nuevo México (EEUU) revela que los primeros dinosaurios carnívoros habitaron la Tierra hace 230 millones de años. Asimismo, respalda la hipótesis de que los primeros dinosaurios se originaron en el territorio que hoy ocupa Sudamérica y poco después se dispersaron hacia otras zonas, como América del Norte.

El descubrimiento, que el viernes publica la revista 'Science', ofrece valiosa información sobre cómo evolucionó el esqueleto de los primeros dinosaurios carnívoros y modifica lo que los investigadores pensaban hasta ahora sobre las relaciones entre estos animales.

El investigador Sterling Nesbitt y sus colegas de la Universidad de Texas encontraron un esqueleto prácticamente completo de una especie de dinosaurio que han bautizado como 'Tawa hallae' (en homenaje a los indígenas sudamericanos Hopi -que denominan al dios Sol 'Tawa'-, y a la paleontóloga Ruth Hall). El animal medía unos 70 cm. de altura y dos metros de ancho. Su cuerpo tenía un tamaño parecido al de un perro grande aunque con una cola mucho más larga. Además, su esqueleto muestra que tenía huesos huecos y aire en el cráneo y en el cuello, una característica evolutiva que posteriormente se ha hallado en pájaros.

Desplazamientos de dinosaurios

Los fósiles fueron hallados en Nuevo México en el año 2004, en una zona conocida como Ghost Ranch. Tanto el ejemplar 'Tawa' como los restos de otros dinosaurios encontrados en la misma cantera están en muy buen estado y son de los más completos que se conservan del periodo final del Triásico.

Hace más de 200 millones de años, los dinosaurios vivían en un supercontinente llamado Pangea, que posteriormente se fue fragmentando dando lugar a los actuales continentes.

El ejemplar hallado pertenece a un grupo de dinosaurios conocidos como terópodos, que incluyen el Tyrannosaurus Rex o el Velociraptor. La investigación muestra que los primeros dinosaurios vivieron en una zona de Pangea que es ahora Sudamérica y que posteriormente evolucionaron hasta convertirse en distintos tipos de dinosaurios.

'Tawa hallae' ha ofrecido a los científicos pistas sobre cómo estos animales se desplazaron por distintas zonas del mundo. Los investigadores creen que cada especie carnívora descendía de una rama distinta antes de llegar a la zona de Pangea que actualmente es América del Norte. El clima propicio de esta zona permitió que los dinosaurios que llegaron aquí sobrevivieran. Los científicos creen que a finales del periodo Triásico no había obstáculos geográficos que pudieran impedir el desplazamiento de los dinosaurios.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/12/10/ciencia/1260464155.html

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